汽车编年史(一)没有他你就开不上车

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大江东去,浪淘尽,千古风流人物。每个行业的发展都是无数人智慧的结晶,但不可否认的是,每次行业的巨大变革,都是由一个个横空出世的天才人物所引发的。而谈起汽车,这位以一己之力改写汽车发展轨迹的机械师便是一个无法绕过的丰碑,他让汽车走入了千千万万个家庭,他便是福特汽车公司的创始人——亨利·福特。

相信很多车友都知道福特汽车,也知道福特汽车公司曾经的辉煌与现在的衰败,但其创始人福特恐怕各位车友还不甚了解,且让二姐来带你走进这个创始人传奇的一生。

很多人对于那些伟人突如其来的优秀无法理解,比如比尔·盖茨为什么大学辍学创业就能成功,”乔帮主”的苹果怎么说砸脑袋就砸脑袋。这里二姐就要说一句了,伟人之所以伟大,不是说他们突然就牛逼了,只是他们小时候的牛逼你不知道罢了…

举个例子来说,盖茨13岁的时候就因为提供PDP-10存在的软件漏洞,获得了学校计算机中心免费上网的资格,17岁卖掉人生第一个编程作品,4200美元(这在当时大概可以买两辆甲壳虫),18岁大学SAT入学考试1590(满分1600)。乔帮主在被这改变世界的第三个苹果(第一个诱惑了亚当夏娃,第二个砸到了牛顿)砸脑袋之前也因为夺权导致失业,然后就创办了皮克斯……

而改变了一个大行业的福特,其经历也与盖茨、乔帮主差不多逆天,但天将降大任于斯人也,必先苦其心智,劳其筋骨。福特在创业成功之前也经历了许多挫折:第一家公司因为过于重视产品而忽略运营破产倒闭;而在创办的第二家公司,福特甚至因为被投资者排挤夺权而离开,值得一提的是,后来这家公司改了个名儿,现在我们管它叫凯迪拉克。直到第三次,福特老爷子才在1903年创立了福特汽车这个响彻百年的公司。

当一个技术狂人懂运营,再吸取失败经验,成功也就可以预见了。福特999型周游美国这个营销事件一出,短短四年,福特公司就变成为估值百万美金的巨头。而充裕的资金使福特公司能够更大胆的创新,在1908年推出了汽车销售史上的一款里程碑式的车型—福特T型车。

T型车的出现奠定了福特公司全球最大汽车公司的地位,到1921年时,T型车的产量已占世界汽车总量的56.6%,至1927年夏天这款接近20岁的”老爷车”退休时,全球共售出1500万辆,这个记录直到45年后,才被另一款广为人知的车型——大众甲壳虫所打破,可见当时T型车的风靡程度。

然而福特老爷子对汽车行业的最大贡献可不仅仅是一种畅销车型,其最大的贡献在于开启了流水线生产的时代。为了适应T型车的销量,产能的提高是必须的。福特就想到了两个提升的方向:一方面将生产流程改进,另一方面就是激发员工生产热情。

第一个方面是比较困难的,但在福特这儿却很简单,因为随着公司规模的扩大,管理职能的逐渐确认,每个工头本来就有以表格记录数据的传统,然后根据数据分解优化。随着不断的优化提升加上福特的创新,前所未有的流水线生产就很自然的出现了。

第二个对于福特老爷子来说也不算啥大问题:充足的现金流带来了良性循环。当时老爷子的理念很先进:作为领导者,雇主的目标应该是,比同行业的任何一家企业都能给工人更高的工资。(这里的工资包括了薪水、福利及更低的工作时间,希望二姐的老板看到后会有所表示),现在全球通用的八小时工作制就是老爷子率先实行的。拥有高工资,好福利的员工,其工作热情可想而知,据不完全统计,后来福特公司靠员工建议而作出的改进及材料节约出来的费用,每年超过4千万美元,一个完美的互助闭环形成。这个横跨一个多世纪的庞然大物,就此走上正轨。

亨利·福特这个被《财富》评为20世纪最伟大的企业家,这个以一己之力改变汽车发展的天才机械师确实值得更多人去了解,去尊敬。本期的汽车编年史就到此为止,下期预告:你大爷永远是你大爷——看汽车如何通过”他”走向人民。

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