融资最多的无人驾驶公司,说倒就倒

自动驾驶

去年,一家名为Roadstar.ai的初创无人驾驶公司,被媒体们反复强调创下无人驾驶单轮融资新纪录。然而谁也不曾预料,Roadstar.ai的倒下竟和崛起的速度一样之快,这家曾经的明星无人驾驶公司已进入清盘状态。更可笑的是,在资本寒冬里Roadstar.ai的无人驾驶公司并非死于缺钱,而是内部斗争。

目前,Roadstar.ai在经历一系列管理层动荡之后,已经让投资人失去信心。上一轮投资方集体要求撤资,公司账户中近6亿元资金被冻结,拖欠大量员工工资,所以公司现在一边面临投资人的撤资仲裁,一边是劳动仲裁。

事实上,Roadstar.ai曾经一度成为国内最有潜力的自动驾驶新创项目。与谷歌旗下的Waymo一样,Roadstar.ai定位于研发L4 级别自动驾驶技术。公司三名创始人分别是CEO佟显乔、CTO衡量和首席科学家周光,曾都是百度北美研发中心的同事。在这个高端技术人才极为稀缺的行业,如此有经验的三人领衔,Roadstar.ai自然而然成为了领域内最被投资人看好的公司之一。

2018年5月,Roadstar.ai获得1.28 亿美元A 轮融资,由深创投和双湖资本领投,估值达到4亿美元,在当时创下自动驾驶行业同一轮次最高融资额,甚至被披上了无人驾驶独角兽新星的名号。

同一时间,Roadstar.ai还发布了面向国内复杂城市道路的无人驾驶L4解决方案,并对外表示,因为搭载了纯国产激光雷达,这套解决方案的价格只有百度相似方案价格的1/3,几乎可以看作是最接近商业化量产的高阶无人驾驶技术。

而在去年11月的乌镇世界互联网大会期间,该公司也成为大会首次合作的初创无人车公司,在官方媒体下榻的酒店投放多辆自动驾驶车,提供接驳服务。

可以见得,当时的Roadstar.ai,一切都是那么的美好,L4级自动驾驶的研发之路是那么的顺畅无阻,借势而上。

不过,好景不长,就在公司处于黄金上升期时,Roadstar.ai爆发了“内讧”。一则官方罢免联合创始人的公告,暴露了Roadstar.ai创始团队的内部纷争,也让这家明星项目骤然停摆。

实际上,在罢免联合创始人的“官方声明”中,所列举的“三大罪状”:代码藏私、数据造假、台下交易,至今并没有拿出实际的证据。

随后,部分市场、人事和技术等部门的员工,也被以违反公司制度、有损公司利益为由进行开除,这种行为更是难以理解,而目前部分被开除的员工正在申请劳动仲裁。

可以说整个事情的发展根本不讲道理、毫无规则可言,完全无视公司运营、商业逻辑。至于原因,显而易见的是创始人团队太过年轻,缺乏管理经验。三个创始人或许自始至终都没有形成足够的信任度,在公司还处于初创期时,就在权力的争夺和管理上出现了众多矛盾。

而Roadstar.ai事件的爆发,无疑也再次暴露了中国自动驾驶初创公司内斗的阴暗面。这个事件的走向和最终结果,不仅会对其他自动驾驶初创公司的核心团队产生负面影响,甚至会动摇国内自动驾驶行业的格局。

此外,Roadstar.ai还不是国内第一个曾经有过“内讧”的自动驾驶创业公司。

2017年12月,百度将前百度自动驾驶事业部总经理王劲起诉至北京知识产权法院,诉讼内容包括王劲违反竞业并招聘百度相关人员、在职期间注册公司创业、通过离职不归还电脑和打印机的方式窃取公司机密等。

王劲

王劲创办的景驰科技,CTO韩旭曾担任百度自动驾驶事业部首席科学家,CFO吕庆之前则是著名硅谷激光雷达公司Velodyne的CFO,产品副总裁潘思宁之前曾是百度自动驾驶事业部产品总监。

当然了,这件事情虽然听起来和内讧无关,更像是小鹏汽车窃取特斯拉和苹果无人驾驶技术的故事,却同样能反映出自动驾驶整个行业内部的混乱。何况,随后景驰科技内部又陷入了新的纠纷之中。

2018年2月,迫于被告压力之下,景驰科技的创始人王劲于今年2月卸任CEO的职位。技术副总裁杨庆雄也在随后退出,创立自动驾驶卡车公司牧月科技。剩下的几位联合创始人,则深陷内部纠纷,对企业名称的使用产生纷争闹得不可开交,让人不得不对这家公司的未来产生深深的担忧。

作为一家专注于自动驾驶的科技公司,景驰科技的发展和Roadstar.ai一样,一开始顺风顺水,不可谓不快。只是从王劲被告,以及内讧开始,为景驰的发展带来了不小的负面影响。而此一案件,无疑是无人驾驶初创公司联合创始人之间矛盾难以调和的又一例证。

景驰科技和Roadstar.ai固然曾是国内无人车创业领域的佼佼者,但却先后陷入了人事纠纷之中。Roadstar.ai更是因此走到了尽头,或许可能成为国内无人驾驶创业领域第一家倒下的公司。

Roadstar.ai办公室空无一人

而在内斗之外,自动驾驶创业公司们也正面临如何真正实现商业化落地的紧迫状态。

毕竟无人驾驶行业门槛太高,技术和人才相对缺乏,融资需求巨大,回报又很难看在眼前。尽管前两年无人驾驶领域深受资本界大佬青睐,但目前,看不到回报的资本正在向头部企业集中,并且越来越聚焦于商业化价值的考虑。

的确,没有谷歌、百度那样雄厚的资本,自动驾驶创业公司们必须要面对行业风口收拢后的紧迫感,如何为自己争取更多的出路已然成为初创无人驾驶公司最大的考验。然而,年轻的联合创始人们,却栽在尚未真正出头时,互相之间利益争夺的剧情狗血剧情上,不免令人为之叹息。

乍暖还寒,最难将息,一如星星闪耀的初创无人驾驶公司,真的说倒就倒。

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